Сетевой журнал: procurement guide

Печать в цвете: покупаем цветной лазерный принтер


    Введение

  Статистика продаж

  Мнения пользователей и экспертов

  Оценка стоимости владения

    Выводы и оценки

    Как мы выбирали принтеры



Фирмы-производители предлагают несколько видов полноцветных печатающих устройств, использующих различные технологии: струйную, лазерную, сублимационную и термоперенос. У каждой из них есть свои сильные и слабые стороны. Струйные принтеры дешевы, но проигрывают в качестве, быстродействии, капризны к бумаге и условиям эксплуатации. Сублимационные и твердочернильные обеспечивают высокое качество изображения, но при этом дороги, неэкономичны и сложны в обращении. Таким образом, именно лазерные принтеры существенно выигрывают у потенциальных конкурентов по соотношению качества отпечатка и быстродействия, с одной стороны, и цены устройства и расходных материалов - с другой.



Как это работает
Технологии цветной печати делятся на три базовые категории исходя из методов образования цветов и оттенков:
  1. Растровые (Bi-level) - каждая точка на бумаге может быть только цвета используемых чернил, все прочие цвета и оттенки появляются в результате процесса растрирования (dithering)
  2. Полноцветные (Continuous tone) - цвет точки изображения может свободно варьироваться в рамках используемой цветовой модели
  3. Комбинированные (Contone) - цвет точки может изменяться в узком диапазоне значений, а необходимый оттенок получается путем растрирования.

Растрирование - процесс представления одной точки исходного изображения несколькими точками конкретного цвета. Например, получить 256 оттенков серого можно, используя при выводе для каждой исходной точки миниатюрную матрицу из 16x16 элементов, каждый из которых может быть только белым или черным. Закрашивая больше или меньше элементов, можно добиться ощущения появления оттенков серого в черно-белом изображении. В случае цветной печати каждая исходная точка преобразуется в единственную конечную, составленную из нескольких красителей. Данная технология довольно долго использовалась в струйных и лазерных принтерах, но в настоящее время практически вытеснена комбинированной.

Комбинированная технология также предполагает получение точек разных оттенков, но в данном случае может воспроизводиться лишь ограниченная палитра, которую получают с применением какой-либо упрощенной схемы смешения. Чтобы реализовать другие цвета и оттенки, используется растрирование, но размер матрицы существенно уменьшается, поскольку каждый ее элемент несет больше цветовой информации. Именно она применяется в современных струйных и лазерных принтерах. Полноцветные технологии применяются в твердочернильных и сублимационных устройствах, позволяющих наиболее полно реализовать их возможности по получению качественного изображения.

Теперь о том, как эти технологии реализованы в цветных лазерных принтерах. На самом деле никаких принципиальных различий в устройстве монохромного и цветного принтеров нет. За исключением того, что в монохромном принтере печать производится в один этап, а в цветном - в четыре, по числу базовых оттенков CMYK. Обычно тонер разных оттенков поочередно наносится на специальную ленту и уже с нее попадает на бумагу. Именно поэтому цветная печать производится существенно медленнее, чем монохромная.

Однако уже появляются более быстродействующие однопроходные устройства. Тонеры разного цвета смешиваются прямо на барабане, а затем разом переносятся на бумагу. В ряде моделей используется четыре девелопера (модуля формирования изображения). Этот подход принят в устройствах OKI, где применяется более компактная светодиодная линейка.

В современных цветных лазерных принтерах задействована комбинированная технология получения цветов и оттенков. Размер точки варьируется благодаря регулировке мощности лазерного луча в момент прорисовки точки. В целом ряде моделей для вывода применяются алгоритмы частотно-модулированного, или стохастического, растрирования: расстояние между точками растра варьируется случайным образом. С их помощью повышают степень однородности полутоновых заливок, улучшают передачу деталей и теней на изображении, снимают проблему появления муара.

Использование этих технологий приводит к тому, что усиливаются требования к интеллектуальной составляющей устройства. И поэтому в цветных лазерных принтерах для рабочих групп применяются более мощные процессоры, чем в монохромных. Существенно больше и объем оперативной памяти. В старших моделях ее объем может достигать 256 Мбайт. Плюс ко всему возможна установка жесткого диска, иногда в виде опции.

К вопросу о классификации
Лазерные принтеры, в том числе и цветные, можно классифицировать по нескольким параметрам. Первый параметр классификации связан с особенностями использования: выпускаются устройства начального уровня, для рабочих групп и так называемые цифровые копиры.

Принтер начального уровня не имеет сетевых функций, отличается невысокой производительностью, обычно 6-12 страниц в минуту при печати монохромных документов и соответственно 2-4 - в цвете. Очень часто устройства начального уровня имеют GDI-управление. При этом все вычисления ложатся на компьютер, - никаких интеллектуальных средств в самом принтере практически нет. Языки PCL или PostScript только эмулируются. Зато такие модели самые дешевые. Как правило, их цена не превышает 1000 долл.

Принтер для рабочих групп почти в обязательном порядке имеет сетевой интерфейс, и для него не требуется принт-сервер или выделенный компьютер. Впрочем в ряде наиболее дешевых моделей наличие сетевого интерфейса предусмотрено лишь в виде опции. Производительность составляет 16-24 страницы в минуту при монохромном выводе и соответственно 3-20 - при цветном. Такие принтеры уже имеют собственные интеллектуальные ресурсы, они управляются языками описания страниц PCL и (или) PostScript. Однако встречаются и аппараты с GDI. Цена принтеров для рабочих групп составляет обычно от 1500 до 5000 долл.

Цифровой копир отличается от моделей для рабочих групп тем, что рассчитан на печать в больших объемах. Соответственно, устройства этого класса имеют усиленную механику, более емкий лоток и интеллектуальные средства более высокого уровня. Кроме того, цифровые копиры значительно экономичнее. Но и цена у них соответствующая: 10 000 долл. и выше.

Очень часто производители оборудования позиционируют одни устройства как бизнес-ориентированные, а другие - как дизайнерские. Но при этом большой разницы в аппаратной части и основных возможностях нет, все сводится только к прилагаемому программному обеспечению. В дизайнерских моделях драйверы более "продвинутые" и ориентированы на профессиональных полиграфистов. Единственное отличие на аппаратном уровне состоит в том, что модели, позиционируемые как дизайнерские, имеют в базовой поставке установленный блок поддержки языка PostScript и больший объем оперативной памяти, в то время как к устройствам бизнес-класса все это предлагается лишь в виде опций.

И наконец, весьма важный параметр - это формат листов. Есть устройства, которые могут распечатывать документы формата не более чем legal (216 на 355 мм) или tabloid (355 на 457 мм).

сетевой форум
поиск
подписка на журнал
о сетевом